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Grindley 关于标准的定义


Grindley在讨论标准定义的时候并没有给出非常严格的定义,而主要是讨论了标准的分类。他认为标准可以有很多种分类方法,在本书中他把标准分为质量标准和兼容性标准。但他的论述并不关注质量标准,而是把兼容标准作为重点。他所谓的标准战略都是建立在对兼容性标准的论述之上的。从Grindley对标准定义的论述我们可以看出,经济学界对标准的基本看法与标准化界相比有很大不同。标准化界讨论标准的时候主要是指标准化组织制定的标准,并且要有严格的定义。而经济学界则不管标准是否是从标准化组织中制定出的。因为市场竞争也可以产出事实上的标准。所以,Grindley在标准定义这部分初步讨论了质量标准和兼容性标准之后,又从产品、市场、定位和控制以及标准化过程几个方面对标准进行了进一步的区分。从产品角度看标准主要关注产品的标准化程度和深度。从市场角度看标准主要关注标准在市场的占有率。讨论市场定位和控制则主要关注专有标准(企业的私有标准)和开放标准。若企业采用这两种不同标准战略,对标准的控制以及在市场中的定位(标准的领导者还是跟随者)是不同的。讨论标准化过程主要关注标准的产生过程,包括从市场中产生的标准以及标准化组织中产生的标准。
以下是这部分的翻译文字:
2. 标准定义StandardDefinitions
2.1 标准分类 Types ofstandards
(a)质量标准(qualitystandards)
最低属性标准(Minimum attributes standards)是为测量和覆盖产品的最低基本质量要求,包括包装、尺寸、产品等级等。它们常常与法律标准或工业法典(industry codes)相结合,而且很多都被政府的法规所覆盖,如健康安全、贸易说明、计量的法案,主要为了保护用户,促进市场发挥作用。在购买产品的时候这种标准能够让我们更加容易做出评价判断,从而降低交易成本和查询成本。
产品特性标准(Product characteristics standard)对具有相似性的产品松散地定义某些产品特征(features)。我们通常看到的是近似的产品簇,若能够区分,客户选择的产品群组恰恰反映了其主要品味。品牌是标识某一产品确保稳定质量的方法,而且是符合消费者个人品味的形象符号。特性标准还定义通用的生产技术和零部件,降低开发和生产成本。电视采 用标准尺寸的电子显像管,汽车需要标准的零部件,土豆条都是相同的宽度等,其主要原因都是生产的要求。
(b)兼容性标准(compatibilitystandards)(page 22)
兼容性标准定义接口要求,让不同的核心产品使用共同的附属品和附加服务,或者都连接到网络当中。附属品(complementary product)的例子有磁带或者计算机软件等,常常由不同的产业来提供。附加服务(complementary service)的例子有汽车维修或计算机设施管理等,还包括知识和培训中并不明显的附加服务,例如核心产品的使用方法,包括如何开医药处方,如何使用洗衣粉、如何操作计算机,如何对汽车进行维护等,其中有些还需要在实践中进行学习。有些附属品可能是其他用户相同核心产品的直接网络,例如通讯网络或者铁路交通。兼容标准具有很强的经济效果,作用于需求方,让核心产品更容易使用,价格更加低廉,并且有更多的附加产品可用。
同一个标准能够服务于不同类型的产品。为了降低成本并使用现成的技术,兼容性标准常常采用通用技术把产品内部的设计链接起来。其结果是,兼容性为需求方带来好处,同时还让供应方获得生产的经济性。
2.2 进一步的区分(page 23)
(a)产品范围(product scope)
标准化程度(degree of standardization)是标准对于所生产产品特性的覆盖率以及它们对于需求方的重要程度。标准化程度越高,产品能够细分的范围就越窄。有些标准定义了所有相关的特性,也有些标准只定义主要的接口,允许产品之间的竞争,惠及所有的生产商。汽油辛烷分级标准把产品都完整定义了。该标准的引入彻底改变了对竞争的关注。像电话和铁道这样的直接网络(direct network)都需要高的标准化程度。汽车的标准化只包括了不具有战略意义的零部件,如轮胎和照明灯泡等,而在引擎和造型方面则是开展竞争的。
技术兼容性标准可能会应用在不同的层次(levels)。这与标准在产品中的“深度”相关。有的可能只需要接口的标准化,也有可能需要深入到系统构架。数据通信标准规定传输格式,对于系统的其他部分则看作“黑箱”。然而,这些对于系统硬件和软件来说都有重要意义,例如处理速度,系统设计就要与之相符。这可能需要内建(build-in)标准并且使用标准化的部件。
设计的层次(levels)与获得兼容性的方法具有相关性。它可以嵌入到产品之中,或者使用转换器或适配器。这可能是物理的适配器,让产品能够访问网络,成为门户技术(gateway technology),或者是从一个产品转到另一个产品的软件传输通道。若具有“插入式兼容性plug-compatibility”则不需要适配器。在实践当中,长期使用适配器是非常不方便的,这常常是为了临时解决问题,或者是为遇到困难的用户而设立。
(b)市场广度(market extent)
标准应用于不同的产品和不同的企业集团。跨企业(multi-firm)标准用于不同的企业生产近似的产品。跨产品(multi-product)标准在企业相同产品线上用于不同的产品生产。跨代(multi-vintage)标准用于产品的技术更新换代,例如计算机用户需要把软件从较早的系统转移到新系统。不同的企业集团可能用同一个标准分割市场。一个极端情况是垄断标准,整个工业被一个标准所统治。相应地,不同的标准也可能会占据同一个市场,例如最开始的VCR (Betamax 和VHS),45r.p.m和33r.p.m录制(RCA和Columbia),以及银行卡(MasterCard和Visa)。当每个国家都支持自己的通信标准的时候,国际市场常常就是割裂的。标准化的范围通常会随着市场的发展而改变,例如VCR,最开始进入的有大约40个潜在竞争者,最终就剩下了一个标准。
(c)定位和控制(positioningand control)
一个重要的战略性区分是企业对标准的控制。首先,这与标准的访问权是专有的或是开放的有关。一个企业对专有标准(proprietary standard)拥有财产权(property rights)并且因此限制其他企业采用。它要与任何对标准的拷贝或者对许可费做重大改变的企图进行斗争。专有标准常常需要与知识产权相结合以获得强有力的保护,包括专利、版权或企业特殊的知识,例如柯达胶卷、施乐复印机、IBM软件,以及具有品牌的药品等。开放标准的采用对于其他企业来说是没有限制的,无论任何企业在该标准中是否具有知识产权。仿制是被鼓励的。开放标准中的权利很弱,如个人电脑、螺纹、打字键盘等,或故意的放弃权利,仅收取名义上的许可费。第二是标准技术开发的领导能力,亦即一个企业是否开发或者仅仅采用标准。即便是开放标准也有实际的领导者。领导者首先定义标准,并主导技术的演变。确保领先地位靠的是仿制的延迟,只要其他企业赶不上——如果这个时间总够长,开放标准就会变为“准专有标准quasi-proprietary standard”。后来者(followers)则采用别人的标准,缴纳许可费,否则要通过创新绕过专有标准的限制。
(d)标准化过程(standardizationprocess)
标准制定和维护的方式可以依靠市场的力量(事实上的——de facto)或者依靠正式标准化组织(法理的——de jure)。正式标准化组织包括政府立法机构,工业委员会,以及半官方的标准协会。大多数标准都会有市场中主要企业的参与,或者是标准竞争的结果。即便是协商一致的或法律规定的标准都会有大企业的根源,现在普遍接受的标准也会在原来某个时候曾经有过竞争,例如铁道轨距、电压、螺丝的螺纹、剃须刀的刀片等。官方标准和市场标准的界限并不精确,而且常常会有混合的方式。市场中形成的标准常常会伴随企业间的私有联盟(private coalition)和各种政府机构的游说,而且政府常常是市场标准的采购者。近年来,传统上由法律管辖的通信标准和广播标准都已经转向市场化了。